怎样连接数字世界与物理世界

2018-01-25 14:41来源: 南方都市报
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  看到一张新闻图片,某地高速收费口路面上刷着蓝色色块和“支付宝”字样,这是支付宝在河南高速推出的“车牌付”。如果我们在支付宝上做好绑定,通过高速收费站时,摄像头拍摄识别车牌、直接扣费,车辆就可以快速通过。

  看到这张图有触动是因为我有对比鲜明的体验:2017年12月底,在广州的高速公路上,我打车遇到很尴尬的情形,在收费口,司机极其别扭地挥动手机试图让自己的付款二维码可以被装在车道上的扫码器扫上。过去数十年我已经习惯高速ETC(电子不停车收费系统)快速缴费通行,现在ETC已实现跨省联网,长途出行也很方便,这可能是目前较为成熟的应用。

  用摄像头来识别车牌、支付宝直接扣费,很显然比让司机拿着手机展示二维码要方便、安全很多。但要注意的是,在高速上(即便是在收费口),让人使用手机的行为都是不安全的。我们不能因为二维码是新兴的且被广泛使用的新方式而放弃基本的判断。

  但我也在想,与ETC比,车牌识别是更好的方式吗?近几年,车牌识别的使用在几家停车场相关技术公司的推动下,已经颇为普及。如果高速公路继续采用ETC不在收费环节重新安装车牌识别摄像头,那就会被继续局限在既有技术应用中。而如果更新设备,再逐渐地让用户把自己的车牌与支付宝、微信或银行卡绑定,我们就可以在高速公路、停车场都方便地交费、快速通行,提高效率。

  因此,思考这个场景时,我发现,ETC是更成熟应用也更广泛的技术,但它却被车牌识别和移动支付逐渐取代。

  这引发我在更广的层面思考这样一个问题:我们该如何连接数字世界和物理世界?决定性因素是技术还是体验?这会是数字经济发展的关键问题。当下被广泛憧憬的区块链技术带来的新可能性是,以数字形式表示的资产或价值可以借助它在网络上移动、在个人间转移。但不可否认的是,如何映射数字世界和物理世界的资产,会比现在仅仅是如何连接数字世界和物理世界复杂得多。

  我们接着看历史和现实。微信创始人张小龙2012年5月23日的一条朋友圈发言这几天被翻出来流传甚广,他当时写道:“PC互联网的入口在搜索框,移动互联网的入口在二维码。”二维码成为数字世界和物理世界的入口,这已经是一个事实:骑共享单车我们要扫二维码,餐厅的收银是支付宝与微信的二维码,在线下我们遇到朋友加微信好友也是扫描二维码,线上社交网络中的各种推广图中也是二维码。

  张小龙这句话引发很多感慨的原因是,这句话、现实与很多人过去的判断形成了强烈反差:很多人(包括我)都曾经认为,二维码是一种过时的技术,注重美学的人会觉得它丑陋。当时我们认为,技术上更先进的NFC (近距离无线通讯技术)才是未来,事实证明我们错了。在小额支付领域,二维码已经成为事实上的标准,而用NFC的连强大的苹果做的Apple Pay也没能成功。以现在的事后分析看,普通用户更喜欢有一个看得见的支付体验界面,而不喜欢NFC所承诺的接触一下就扣钱的体验,这毕竟不是在刷卡坐地铁。

  在这个场景里我们看到,不是高科技黑科技但更符合人性化用户体验需求的二维码,成为了连接数字世界与物理世界的桥梁。

  微妙的是,再往前走一步可能就又错了。近期,上海地铁的入闸口正在改造成可以扫码支付,这是为了方便只愿意带手机的人。但我初次遇到这种闸口时很困惑:交通卡还可以用吗?那些闸口的刷卡区有刷交通卡的功能,却不是可以刷交通卡的样子。地铁可以刷手机二维码乘车,这可能对部分人来说是个进步,但毕竟绝大多数用户目前仍在用交通卡,交通卡所采用的技术或许不够炫,但它更适合地铁的使用场景。

  那么,往前再走一步呢?那可能会成为新闻报道的新鲜事,但可能短期还难以成为可行的解决方案。2017年人工智能技术和应用是热点,通过摄像头来识别人脸然后进行支付是一个容易设想的可能场景。在苹果的iPhoneX发布之后,我们可以通过人脸识别来解锁手机,这显示技术已经完全成熟。但是,刷脸进地铁站的试验可能在未来一段时间里都只是代表着对未来高科技生活的一种畅想,在便利店刷脸支付可能也是类似情形。

  也就是说,在地铁交通等场景中,交通卡所代表的技术可能仍是更好的连接数字世界和物理世界的桥梁。

  总的来说,如何连接物理世界与数字世界,将是互联网往更多生活领域和产业深入中会遇到的关键议题,并且答案又在跟着技术和实践快速变化。

 

责编:叶讳丽

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